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在手指扎了45针后,我告诉你肥胖和糖尿病是怎么来的(3):胰岛素抵抗

糖尿病这个词儿大家听得很多,但我相信真正知道糖尿病是怎么一回事儿的人很少。糖尿病分两种:一型糖尿病和二型糖尿病。得一型糖尿病的人比较少,多发生在儿童和青少年,主要是遗传因素、免疫系统的缺陷或者病毒引起的。二型糖尿病则基本上是“生活方式疾病”,虽然基因决定了一个人患病的可能性大小,但是如果预防得早,二型糖尿病应该是可以避免或者扭转的。下面给大家解释一下为什么。

胰岛素

一个健康人的血糖水平是可以保持在3.9mmol/L(70mg/dL)至6.9mmol/L(125mg/dL)的范围内的。还记得我在第一集做的两个试验吗?(如果您错过了,请关注微信号eatwonder,然后输入“yy10”查阅)按照第一天的饮食,我的血糖波动不大,完全保持在这个范围内。

第二天的饮食因为增加了不少的面制品和白米饭,血糖在三餐后都冲破了这个范围。这本身不是太大的问题,问题是午餐后血糖冲得太高,以致两个小时后血糖还不能恢复到6.9mmol/L(125mg/dL)以下。这意味着什么呢?

这意味着午餐后,我的胰腺释放了大量的胰岛素。胰岛素(Insulin)是一个血糖(Glucose)“运输”和“贮存”激素,而我们身体的肌肉和脂肪细胞的细胞膜都有接受这个激素的受体(Insulin Receptor)。如果将胰岛素比喻成“钥匙”,胰岛素受体就是“锁”。当胰岛素与受体结合起来后,就如钥匙把锁打开了,细胞膜上的葡萄糖“输送机”(transporter)就可以把葡萄糖带入细胞中,进一步转化成能量被利用或者转化成糖原贮存起来。

低血糖

胰岛素分泌过多的其中一个现象是反应性低血糖症(Reactive Hypoglycemia)。当过多的胰岛素导致血糖下降太快时,如果胰腺不能有效地分泌胰高血糖素(glucagon)或者肾上腺无法有效产生皮质醇(cortisol)和肾上腺素(epinephrine),血糖得不到及时的提升,这个人就会出现低血糖的症状。

因为葡萄糖是大脑的首选燃料,低血糖对大脑的健康非常不好。关于低血糖的症状、对大脑的影响以及饮食上要采取的预防措施,我在“为什么我的脑子不好使了?(2):血糖不平衡对大脑的影响”一文中有详细讲解(请关注微信号eatwonder,然后输入“yy08”查阅)。一般人应付低血糖最容易犯的错误是,在出现症状的时候赶紧吃含糖量高的零食。虽然这样可以暂时缓和症状,但是血糖会再次大幅度震荡,是个恶性循环。解决问题的关键还是避开升糖指数高的食物,让血糖不会大升大降。

胰岛素抵抗和“三高”

如果大量的胰岛素长期充斥在血液中,会出现的另一个问题是,胰岛素受体慢慢对胰岛素产生抗拒,这叫做“胰岛素抵抗”(Insulin Resistance)。

产生胰岛素抵抗的后果是饭后升高的血糖没办法短时间降下来。为了维持血糖的平衡,胰腺会分泌更多的胰岛素。胰岛素越多,细胞对它越抗拒,另一个恶性循环就这样开始了。这也是迈向糖尿病的第一步。

有胰岛素抵抗的人通常会在饭后觉得昏昏欲睡,甚至可能需要打个盹。他也可能在餐后对糖类有疯狂和不懈的渴求,使甜点成了必需品。这些现象表明了虽然饭后血液中的葡萄糖很多,但是进不到细胞里,得不到利用。

如果你不留意身体的这些现象,你是不知道自己有胰岛素抵抗的。目前在体检中最普遍的一项检查之一是空腹血糖。可是即使你的身体存在胰岛素抵抗,空腹血糖仍然可能在好几年内仍然不会达到糖尿病诊断的标准(7.2mmol/L或者130mg/dL),在这种情况下,一般人是不会去在意的。

可是一旦有了胰岛素抵抗,而且还不注意改变饮食和生活习惯,就会发展成高血糖症(hyperglycemia),再加上有高血压家族史的,就很有可能变成代谢综合征(Metabolic Syndrome),或者所谓的“三高”:高血糖、高血脂、高血压。

AGEs和早期老化

血液里血糖太高还会造成其它很严重的后果。当蛋白质分子和糖分子在没有生化酶控制的情况下偶然结合的时候,这些蛋白质分子会变粘变硬,它的产物被称为糖化相关终产品(Associated Glycation End Products),简称AGEs。这些其实就是被糖破坏了的蛋白质。在我们生活中AGEs最好的例子是烤过的面包。一片软软的面包,在烤箱里烤一两分钟,就会变脆变硬,那就是面包里的蛋白质被糖化的结果。当这种情况出现在人体里,被糖化过的蛋白质不再能担当细胞结构和通信的任务,会进一步造成动脉硬化、器官功能下降、关节硬化等等问题。

长期血糖过高的人,特别是年轻人,不一定有明显的疾病,可是却避免不了出现过早老化(premature aging)的现象。在美国生活的人都有一个感觉,就是很多美国年轻人看上去要比实际年龄老,而事实上美国人每年人均摄入的糖是140磅,相当于每天11汤匙的糖!这是不是其中一个重要原因呢?

糖尿病数据

除了空腹血糖,另一个更能有效预测糖尿病的指标是A1C,也称为糖化血红蛋白(Glycated Hemoglobin)。它其实是衡量血液中葡萄糖对血红蛋白的糖化作用,也就是上面谈到的AGEs的一种。A1C反映了过去两个月的血糖平均值。诊断糖尿病的标准是:

正常 糖尿病前期 糖尿病

空腹血糖(mmol/L) < 5.6 5.6 – 6.9 > 6.9

空腹血糖(mg/dL) < 100 100 – 125 > 125

A1C (%) < 5.7 5.7 – 6.4 > 6.4

患糖尿病的人与正常人甚至糖尿病前期的人最大的区别是胰腺制造胰岛素的能力。由于长期血糖动荡和压力造成的高负荷,负责产生胰岛素的胰腺Beta细胞渐渐失去它的功能。当胰腺完全失去制造胰岛素的功能的时候,糖尿病就到了不可逆转的程度。

从一个健康人到2型糖尿病患者,它的发展过程可以总结为:血糖波动幅度变大 》胰岛素抵抗 》空腹和平均血糖上升 》胰腺Beta细胞损伤 》其它器官衰竭。在这过程中,只要及时诊断并且改善饮食和生活习惯,大部分糖尿病是可以预防的。

国际糖尿病联合会的研究表明,中国是全世界糖尿病最流行的国家,而且继续以可怕的步伐在增长。中国成年人11.6%有糖尿病,已经超越美国。中国的糖尿病人口占了全部糖尿病人口的三分之一。但更令人担忧的是,在99000被调查的人当中,有一半的人血糖达到了前期糖尿病的水平,换句话说,他们的血糖已经高得离谱,只是还不足以被确诊为糖尿病。

这张是2014年3月25日美国糖尿病警醒日的宣传图,图中写着:在今天,将会有200人因糖尿病死亡,有180人因糖尿病被截肢,5000个美国人被诊断为糖尿病,700万人不知道自己有糖尿病,7900万人是糖尿病前期,糖尿病在未来24小时会给美国带来6亿7100万美元的花费。

中国面临的问题其实更加严重…

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