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【一分钟读懂】胆固醇升高的原因

我们在日常生活中会接触到各种外来的毒素:个人护理产品、家居清洁产品、洗衣液和洗涤剂、处方和非处方药、香烟和二手烟、工业污染、农业杀虫剂和其他化学原料、饮用水中的氯、氟化物、硝酸盐和其它污染物、各种细菌等等。


这些有害的物质通过皮肤、消化道、呼吸道进入我们身体里,很快会出现在血液中。一旦进入了血液,它们会对血管内皮进行攻击。


我们的肠道里“居住”了数量是我们身体细胞十倍的细菌。这些细菌大部分是对人体有益的,但也有少数是有害的。当体内的生态环境失调的时候,坏细菌会占上风,破坏肠道膜。被破坏的肠道膜使得毒素和病原微生物能够进入血液中。


其它造成血管内膜功能失调的因素还有营养不良、久坐不动的生活方式、过度的压力、自由基、电磁污染、幅射、鎂和维生素D缺乏等等。


当然,以上原因所导致的血管内膜功能失调是不可能完全避免的。还好我们的身体有一套保护机制,在血管内皮受到这些外来伤害之后,会进行自我修复,这也是胆固醇、LDL、HDL所起的作用。


在正常的情况下,被攻击的血管细胞会通过释放化学元素向白血球发出求救信号。白细胞消灭了外来者后,炎症才会慢慢停下来。


接下来的是修复的过程。胶原蛋白纤维在被破坏的组织中生长,结合胆固醇,在伤口上形成了疤。问题在于,如果炎症一直不断,消炎过程不能结束,伤口就没办法愈合,这种情况下就形成了粥样硬化斑块。这是炎症失去控制后发生的。


为什么炎症会失去控制?一个很重要的因素是代谢综合征(metabolic syndrome)。所谓代谢综合征就是血液中充满了葡萄糖和胰岛素。血液中长期过高的胰岛素会在身体里形成促炎症反应的环境。在这种环境下炎症没办法停下来。


同时血液中的葡萄糖是非常活跃的,它们会与血液中的蛋白质结合,形成具有粘性的晚期糖基化终末产物(AGE)。这种蛋白质粘在血管壁上,也会造成伤害,引发粥样硬化的过程。


只要促炎症的环境仍然存在,粥样动脉硬化就会在血管里继续无声无息地进行。除了胆固醇会升高,身体是感觉不到的。


一直不断的炎症会刺激胶原酶的产生。胶原酶会溶解硬化斑块上的胶原,使得硬化斑块上的纤维盖变得薄和弱,最终破裂,带来的后果有可能是心脏病发作或者中风。

所以,胆固醇升高是心血管炎症反应的“症状”,是心血管疾病风险的警讯,而不是它的起因。

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