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【一分钟读懂】胆固醇升高的原因

我们在日常生活中会接触到各种外来的毒素:个人护理产品、家居清洁产品、洗衣液和洗涤剂、处方和非处方药、香烟和二手烟、工业污染、农业杀虫剂和其他化学原料、饮用水中的氯、氟化物、硝酸盐和其它污染物、各种细菌等等。


这些有害的物质通过皮肤、消化道、呼吸道进入我们身体里,很快会出现在血液中。一旦进入了血液,它们会对血管内皮进行攻击。


我们的肠道里“居住”了数量是我们身体细胞十倍的细菌。这些细菌大部分是对人体有益的,但也有少数是有害的。当体内的生态环境失调的时候,坏细菌会占上风,破坏肠道膜。被破坏的肠道膜使得毒素和病原微生物能够进入血液中。


其它造成血管内膜功能失调的因素还有营养不良、久坐不动的生活方式、过度的压力、自由基、电磁污染、幅射、鎂和维生素D缺乏等等。


当然,以上原因所导致的血管内膜功能失调是不可能完全避免的。还好我们的身体有一套保护机制,在血管内皮受到这些外来伤害之后,会进行自我修复,这也是胆固醇、LDL、HDL所起的作用。


在正常的情况下,被攻击的血管细胞会通过释放化学元素向白血球发出求救信号。白细胞消灭了外来者后,炎症才会慢慢停下来。


接下来的是修复的过程。胶原蛋白纤维在被破坏的组织中生长,结合胆固醇,在伤口上形成了疤。问题在于,如果炎症一直不断,消炎过程不能结束,伤口就没办法愈合,这种情况下就形成了粥样硬化斑块。这是炎症失去控制后发生的。


为什么炎症会失去控制?一个很重要的因素是代谢综合征(metabolic syndrome)。所谓代谢综合征就是血液中充满了葡萄糖和胰岛素。血液中长期过高的胰岛素会在身体里形成促炎症反应的环境。在这种环境下炎症没办法停下来。


同时血液中的葡萄糖是非常活跃的,它们会与血液中的蛋白质结合,形成具有粘性的晚期糖基化终末产物(AGE)。这种蛋白质粘在血管壁上,也会造成伤害,引发粥样硬化的过程。


只要促炎症的环境仍然存在,粥样动脉硬化就会在血管里继续无声无息地进行。除了胆固醇会升高,身体是感觉不到的。


一直不断的炎症会刺激胶原酶的产生。胶原酶会溶解硬化斑块上的胶原,使得硬化斑块上的纤维盖变得薄和弱,最终破裂,带来的后果有可能是心脏病发作或者中风。

所以,胆固醇升高是心血管炎症反应的“症状”,是心血管疾病风险的警讯,而不是它的起因。

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【一分钟读懂】体检报告上的胆固醇数据

多数人对自己体检报告里的胆固醇项目是一头雾水。


LDL(Low Density Lipoprotein)是低密度脂蛋白。因为胆固醇不溶于水,它需要脂蛋白这种水溶性的载体,才能在血液中传输。LDL的任务是把胆固醇运送到血管内皮(endothelium)受到毒素、细菌、自由基等等外来物伤害的“现场”。


HDL(High Density Lipoprotein)是高密度脂蛋白,它负责把抗氧化剂送到血管内皮受伤的“现场“以便消炎,同时回收受到自由基伤害的胆固醇,把它们带回肝脏重新利用。


为什么人们认为LDL是“坏”的胆固醇?因为它在血液中出现越多,就意味着血管内皮因为炎症所受到的损伤越严重。

而且胆固醇是修复伤口的原料,被自由基伤害的胆固醇总是出现在受伤的“现场”,所以胆固醇和LDL都难免被误认为是“坏人”。


为什么人们把HDL称为“好”的胆固醇?因为我们不希望被破坏了的胆固醇在血管里越积越多。“医护人员”自然是越多越好!

那么甘油三酯又是什么呢?甘油三酯是脂肪和油的基本分子结构,它在血液中的载体是VLDL(Very Low Density Lipoprotein)极低密度脂蛋白。甘油三酯和胆固醇的不同之处在于,甘油三酯可以提供能量而胆固醇不能。


甘油三酯过高说明了身体的能量存在过剩的倾向。能量过剩意味着什么?肥胖。


总胆固醇 = LDL+HDL+甘油三酯/5。[总胆固醇/HDL]的比值是衡量心血管疾病风险的最重要指标。这个比值越小越好。换句话说,总胆固醇不宜过高,HDL不宜过低。

胆固醇高是因为吃了含胆固醇多的食物引起的吗?不是的。人体里85%的胆固醇是自身生成的,只有15%是从食物摄入。从食物摄入多了,自己产生的就会相应减少。血液中胆固醇的含量和吃的食物没有直接关系。


为什么我的LDL会升高呢?因为你的血管内皮有炎症!


为什么我的甘油三酯会升高呢?因为你的能量代谢失衡了!


下一集我们深入了解一下血管内产生炎症的真正原因!

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【一分钟读懂】胆固醇是什么?它是敌人还是朋友?

胆固醇被人们称为脂肪,其实它是一种重量级的乙醇分子。它像脂肪一样,不溶于水和血液。人们都很害怕胆固醇高的食物,可是你知道吗?没有了胆固醇,人类将无法生存。


胆固醇是细胞膜的重要组成部分。它使得细胞坚固同时保持流动性。


没有了它和饱和脂肪,细胞会变得软塌塌的,我们会变成一条大鼻涕虫。


我们的身体需要用胆固醇来制造类固醇荷尔蒙,这些激素的作用是调节新陈代谢、矿物质吸收和性功能。低脂饮食与糖尿病、不育症的增长是不是有一定的关系呢?


我们的身体需要阳光和皮肤下的胆固醇才能合成维生素D。维生素D对骨骼和神经系统、成长、胰岛素生成、生殖、免疫等等功能都有至关重要的作用。


缺乏维生素D会影响钙质吸收,导致骨质疏松(osteoporosis)。


胆汁是用来帮助油脂消化的。胆汁盐的原料是胆固醇,胆汁盐不足会影响油脂的消化和吸收。油脂消化吸收不好的症状包括皮肤干燥、头屑多、很容易被太阳灼伤。


母奶里胆固醇特别丰富,婴儿和儿童在成长过程中需要胆固醇丰富的食物来确保大脑和神经系统的正常发育。在婴儿时期缺乏胆固醇的儿童会引起视力和大脑功能的问题。


人的大脑里胆固醇特别丰富,占了全身胆固醇总量的25%。如果人为地降低胆固醇,会有什么后果呢?


我们的身体需要胆固醇来修补被损坏的细胞。生活中接触到的有毒化学制品、传染性的有机体、自由基会出现在血液里,对血管的内皮产生攻击。


肝脏收到内皮受伤的信号,会派胆固醇前去修复伤口。低密度脂蛋白(LDL)就是胆固醇的载体,让胆固醇能在血液中传输。


胆固醇是产生和增长免疫细胞、内皮细胞不可缺少的原料,缺少了胆固醇,这些细胞无法发挥功能和修复自己,伤口就无法愈合。胆固醇其实是我们的朋友,却被当成了敌人!

既然胆固醇不是敌人,为什么人们这么怕胆固醇高呢?下一集给你讲解胆固醇与冠心病的关系。

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胆固醇、动物油、饱和脂肪?

太太把她刚拿到的血检数据给我看,我知道不会差,但没想到会那么好。因为很多人一直对使用棕榈油、猪油这些饱和脂肪心有疑虑,所以这次拿出来和大家分享一下。

首先因为美国和中国用的单位不一样,我把数值换算了一下,以便参考:

总胆固醇(Total Cholesterol):185 mg/dL=4.78 mmol/L

甘油三酯(Triglycerides):40 mg/dL = 0.45 mmol/L

高密度脂蛋白(HDL):92 mg/dL = 2.38 mmol/L

低密度脂蛋白(LDL):85 mg/dL = 2.20 mmol/L

总胆固醇的意义实际上不大,因为它是“好”胆固醇和“坏“胆固醇的总和。试想一下,A=B+C,如果B越大越好,C越小越好,那么A是大好呢?还是小好呢?

甘油三酯在150 mg/dL (1.69 mmol/L)以下是正常的。甘油三酯过高一般与糖和淀粉摄入过量有直接关系。

HDL被认为是“好”的“胆固醇”,所以它是越高越好,至少应该在40 mg/dL(1.03 mmol/L)以上。HDL高对心血管具有“保护作用”。

LDL被认为是“坏”的“胆固醇”,一般应该在130 mg/dL(3.36 mmol/L)以下比较可取。但是当LDL偏高的时候,并不等于就是大问题。严格来说还需要做LDL颗粒大小和数量的进一步测试才好下结论。

我的用词都很含糊,这是因为不同地区的标准不太一样,不同健康行业对这些数值的高低与心血管疾病风险的关系大小也有争执,所以细节就留到以后有时间再慢慢解释吧。

在这里想强调的是,总胆固醇与HDL的比值Total Cholesterol/HDL是比较公认的衡量心血管疾病风险的主要标准。一般来说男性小于5(女性小于4.4)是低风险,比值越高风险越高。她的结果是2,可以说是非常棒的。

她的数据为什么这么好呢?我想了一下,应该与下面几个因素有关:

  1. 她不爱吃甜食。除了偶尔尝尝非常棒的糕点,她平时不会喝甜的饮料,吃起点心来也只是一两口,从来不会上瘾。
  2. 她很少吃淀粉类食物。饭和面包是基本不吃的,面条也很少吃,偶尔吃点土豆。
  3. 自从一年前,我们家开始不用任何经过化学加工的食用油,例如玉米油(corn oil)、大豆油(soybean oil)、芥花籽油(canola oil)、调和油等等,改用未经深加工的天然油脂:橄榄油、棕榈油、猪油、黄油、酥油、鸭油、亚麻籽油。这里面棕榈油、黄油、酥油都是饱和脂肪。
  4. 她最爱吃大肠、腰花、五花肉等内脏和脂肪含量高的肉类。这些也是一般人所谓的“高胆固醇”食物。
  5. 水果吃得不多。

有人会说,那只能说明你太太的基因比较好!为了做个对比,我又翻出她去年5月份的数据。那时侯她的LDL是120 mg/dL,也不错,但比现在要高些。也就是说,这一年来自从我们没有限量地使用棕榈油、猪油、黄油这些天然油脂以来,胆固醇并没有如人们担心的那样升高,反而下降了。

并不是说以上的饮食习惯是影响血脂的决定性因素,我们也不可能从一个数据点就下任何结论。可是结合我之前的研究:《饱和脂肪与心脏疾病之间令人质疑的关系,以及它的来龙去脉…》《什么是反式脂肪酸?为什么精炼植物油对人体有害?》,这个例子进一步说明了,一直来媒体甚至传统医学所推崇的“饱和脂肪不健康”的说法是值得怀疑的。

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